Месечни архиви: януари 2020

Avast затваря скандалния филиал Jumpshot

Скандалът с продажбата на потребителски данни предизвика сътресения в Avast
(снимка: CC0 Public Domain)

Разработчикът на антивирусен софтуер Avast обяви, че закрива дъщерното си дружество Jumpshot, което в последните дни е в центъра на скандал за продажба на данни на стотици милиони потребители.

„Решихме да затворим Jumpshot, след като стана ясно, че някои потребители поставят под въпрос дали предоставянето на данни от Jumpshot съответства на нашата мисия и принципи, които са от основно значение за нас”, гласи официалното съобщение от компанията.

Avast прекратява дейността на Jumpshot, но това няма да се отрази на потребителите, тъй като останалите продукти на компанията ще продължат да работят.

Затварянето на Jumpshot може да доведе до загуба на стотици работни места. Новината доведе до поевтиняване на акциите на Avast с 9% в четвъртък, 30 януари. През седмицата котировките на компанията се понижиха с 25%.

Jumpshot, която Avast създаде през 2015 г., анализира потребителските навици в интернет, като генерира модели за търсене, кликвания и пазаруване в хиляди категории в повече от 150 сайта, вкл. Amazon, Google, Netflix и Walmart.

Оказа се, че компанията е събирала всички видове данни за потребителската активност в интернет, вкл. история на браузъра, информация за гледане на отделни видеоклипове в YouTube, местоположение на потребителя и пълна история на кликванията.

Сред компаниите, които са купували клиентски данни от Jumpshot, фигурират Google, Yelp, Microsoft, McKinsey, PepsiCo, Sephora, Home Depot, Conde Nast и Intuit.

Според Avast, Jumpshot е действала „строго в рамките на закона”, но много експерти и клиенти са смутени от факта, че компанията е продавала историите от браузърите на потребителите на т.нар. „трети страни”.

<!–

–>

AOC серия B2 – безрамкови монитори от начално ниво

B2 серията монитори на AOC се отличават с безрамков дизайн на 3 от страните
(снимка: AOC)

Три нови монитора от начално ниво пуска на пазара AOC. С диагонал от 21,5”, 23,8” и 27”, тези модели от серия B2 се отличават с красив безрамков дизайн на 3 от страните, Full HD резолюция (1080p), ултра-тънък профил и изчистен гръб с възможност за VESA монтаж.

Мониторите предлагат широки зрителни ъгли (178°), което гарантира възпроизвеждане на цветовете без изкривяване от всяка гледна точка. 21,5-инчовият модел 22B2H има VA панел с дълбоки черни тонове и изпъкващи цветове, а 23,8-инчовият 24B2XH и 27-инчовият 27B2H са снабдени с IPS панели, възпроизвеждащи реалистични цветове.

VGA и HDMI 1.4 входовете позволяват лесно свързване на различни устройства. Всичките три модела са подходящи за потребители, които търсят добър ценово-ефективен екран.

Солидни функции на базова цена

B2 серията монитори на AOC предлага солиден набор от функции: Full HD резолюция (1920×1080) и истински цветове от IPS панела (при 24B2XH и 27B2H) или впечатляващия контраст на VA панела (при 22B2H) и така задоволяват всички нужди – от работа и учене до гледане на филми и игри от време навреме.

Всички панели поддържат честота на опресняване от 75Hz, при която се показват 25% повече кадри всяка секунда, в сравнение с обичайните 60Hz, и така се постига по-голяма плавност при движението на курсора и възпроизвеждане на видео.

Изчистени и функционални

Новите монитори се отличават с „невидима” рамка на три от страните, което означава, че рамките на панела се сливат с корпуса и изображението изглежда като плаващо в пространството. Този елегантен дизайн позволява също реализиране на конфигурации с няколко монитора, които повишават продуктивността и не разсейват с дебели линии между екраните.

AOC мониторите възпроизвеждат цветове без изкривяване от всяка гледна точка
(снимка: AOC)

И трите нови модела от серията B2 са снабдени с VGA и HDMI входове, както и с изход за слушалки. Това означава, че дори старите компютри с VGA порт могат да бъдат свързани и да работят с модерен дисплей. Източници като десктоп и мобилни PC, DVD или Blu-ray плеъри, игрови конзоли и други лесно могат да бъдат включени през HDMI.

Ергономични технологии

Възможностите не свършват дотук – серията B2 предлага FlickerFree технология, която елиминира трептенето като използва DC (Direct Current) вместо PWM (Pulse Width Modulation) при настройка на яркостта. Това елиминира риска от главоболие и напрежение в очите, които често са причинени от трептящи изображения.

В допълнение, за облекчаване на умората в очите при работа в тъмните часове и при слабо осветление, режимът LowBlue намалява излъчванията на монитора на потенциално вредния спектър на синята светлина.

Серията B2 на AOC ще бъде налична на българския пазар през февруари на следните препоръчителни крайни цени (с ДДС): 22B2H – 189 лв., 24B2XH – 209 лв. и 27B2H – 289 лв.

<!–

–>

Назрява забрана и за смартфон слушалките в училищата

Все повече учители са фрустрирани от употребата на смартфони слушалки по време на час
(снимка: CC0 Public Domain)

О, неразумний юроде, поради что си забол тези AirPods в ушите си и не щеш да чуеш какво ти говори учителят? Навярно така би прозвучал днес въпросът към много от съвременните ученици, опитващи се да избегнат скуката на учебните часове. Някои училища по света дори вече забраняват носенето на безжични слушалки като AirPods в клас – така, както повсеместно са забранени и самите смартфони.

Все повече учители днес са фрустрирани от употребата на смартфони слушалки за музика от учениците по време на час. Вместо да слушат урока, децата слушат музика в слушалките и не се интересуват от казаното от преподавателя. AirPods са особен проблем, казва Кристен Меликан-Невала, гимназиална учителка от САЩ.

Миниатюрен проблем

Тъй като слушалките са съвсем малки и безжични, те могат много лесно да бъдат внесени в час дори в класовете, в които е забранено използването на смартфони. Смартфоните биват събирани и заключвани в специално определени за целта чекмеджета, но младежите оставят музиката да върви и я слушат на своите слушалки през времето на урока.

Заради малкия си размер и липсата на кабели слушалките се скриват много лесно, особено при момичетата. Те просто пускат косата си и закриват ушите си.

„Налага се постоянно да ги приканвам да извадят слушалките от ушите си, а те след това много лесно ги слагат отново”, казва Меликан-Невала пред студентския сайт Igaramkin.

Накратко, проблемът има миниатюрни физически размери – но огромни щети върху образованието на децата.

Ползи и уместна употреба

Разбира се, учителят може да събере слушалките от децата – така, както се събират телефоните – и да ги държи при себе си по време на час. Но все пак не е работа на учителите да отговарят за чужди вещи и да се превръщат в „гардероб” за джаджи.

Би трябвало учениците да се отнесат с уважение към труда на преподавателите си и да не носят слушалки по време на час. Да слушаш музика в AirPods е добре, когато си на фитнес-тренировка, например. Допълнително удобство е това, че човек може да зарежда смартфона си, докато слуша музика.

Но учебните часове не са подходящото място за слушане на музика със слушалки. Родителите трябва да помогнат на младежите да осъзнаят това. Там обаче, където това осъзнаване не се случва, е най-вероятно да се стигне до забрана на слушалките.

AirPods за размяна на бележки

Не само музиката в слушалките прави AirPods нежелани гости в учебния час. Напоследък младежите са се досетили и да ги използват за размяна на бележки. Същото, което някога децата правеха, подавайки си изписани хартийки или мятайки из класната стая хартиени самолетчета с послания, днешните деца правят чрез смартфона и AirPods.

Кратко видео, споделено в социалната мрежа TikTok, показа този метод. Копие на видеото в Twitter е гледано над 2,7 милиона пъти. Номерът е сравнително прост. Първо тийнейджърите си разменят по една от слушалките с някой съученик. След това с помощта на Google Translate въвеждат съобщението и то бива изговорено в слушалките – съответно бива предадено устно до ухото на съученика.

Повечето младежи, видели видеото, са във възторг. Както може да се очаква, по-възрастните споделят, че днешните деца никога няма да изживеят „тръпката” на това да изпишеш лист хартия, да го сгънеш на самолет и да го метнеш през класната стая зад гърба на учителката, а той да падне на пода почти в краката й. Освен това в своите бележки, предавани през Google Translate и AirPods, днешните ученици не знаят кога да използват „своя” и кога „твоя”.

Независимо от коментарите обаче новата мода прави още по-спешен въпросът трябва ли децата да носят своите технологични джаджи в училище, доколко е допустимо да ги използват в час и трябва ли в крайна сметка училищата да забранят и използването на безжични слушалки от учениците.

<!–

–>

Евродепутат призова за етични стандарти в използването на AI

Ако ЕС иска да бъде лидер в изкуствения интелект, трябва да действа бързо, заяви Иво Христов
(снимка: Marc DOSSMANN / European Union 2019 – Source : EP)

Българският евродепутат Иво Христов, член на научния панел към Европейския парламент, призова за етични стандарти в използването на изкуствен интелект по време на дискусия за регулациите и бъдещето на AI, която се проведе в сряда вечер в Брюксел с участието на Маргрете Вестагер – вицепрезидент и комисар по конкуренцията в Европейската комисия. 

„Можем да съпоставим значението на изкуствения интелект през 21 век със социалното въздействие на ядрената енергия през предходния век. Ако Европейският съюз иска да бъде технологичен лидер и да изпревари САЩ и Китай в тази област, трябва да действаме бързо. Затова и с нетърпение очакваме Бялата книга за изкуствения интелект, която Комисията скоро ще представи”, каза Христов.

Той попита какъв подход ще възприеме Европейската комисия, що се отнася до необходимостта от улесняване на достъпа до данни. „Планирате ли преглед на Общия регламент за защита на данните с цел да бъдат избегнати възможни пречки пред развитието на изкуствения интелект? Напоследък са налице немалко притеснения относно прилагането на член 5 от Регламента, който се отнася до събирането и използването на данни. Как ще постигнете баланса между необходимостта от създаване на законодателна рамка, която защитава гражданите, и задължението да бъде запазена конкурентоспособността на европейските компании?”.

По думите на комисар Вестагер, по-важно е пълното прилагане, а не ревизирането на GDPR. „Все още има какво да се направи, за да могат хората да почувстват, че нещата са под контрол. На практика, ние имаме правата на дигиталния гражданин. Хубаво е да имаме права, но още по-хубаво е да знаем как да ги използваме”, отговори Вестагер.

Тя обърна внимание и на факта, че трябва да се окаже помощ на малкия и средния бизнес да извлече максимална полза от данните, с които разполага – да надгради дейността си, да добавя нови услуги. Според Вестагер, споделянето на данни е от ключово значение, а в много от случаите хората се притесняват и просто не знаят какво да правят с информацията, с която разполагат.

„Що се отнася до етичните аспекти, ще заложите ли на секторен подход? Струва ми се важно да се установят етични стандарти в областта на здравеопазването. Транспортът е друг ключов сектор, особено що се отнася до автономните автомобили”, добави Христов. В отговора си комисар Вестагер посочи, че предпочита опростена рамка по отношение на рисковите технологии, отколкото твърде подробна, но неприложима такава.

Българският евродепутат обърна внимание и на актуалния напоследък проблем с използването на технологии за разпознаване на лица. „В Китай, например, тази технология е широко разпространена. Използва се за сплашване на демонстрантите и за наблюдение. В някои страни в ЕС, като Швеция, технология за разпознаване на лица е използвана в учебни заведения”, посочи той.

Комисар Вестагер бе категорична, че трябва да си дадем достатъчно време, за да се уверим, че този тип технологии са наистина сигурни, макар да сме наясно, че те могат да бъдат полезни. „В противен случай ще се окаже, че тази еволюция подкопава основни наши права, заложени в конституциите ни, в учредителните договори на ЕС”, смята Вестагер.

По думите на Иво Христов, трябва да има общ подход на европейско ниво в областта на изкуствения интелект. „Изглежда всички са съгласни с това. В същото време някои държави членки по-скоро клонят към прилагането на национални законодателни рамки и това крие риск от раздробяване на вътрешния пазар”. По неговите думи, този проблем може да постави в неблагоприятно положение европейските компании.

<!–

–>